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Dalit Rishi Maharishi Shambook

Maharishi Shambook
Burnaby :( News Bureau):- The Maharishi Shambook Memorial Day was observed on Sunday, November 11, 2007 by Chetna Association of Canada. The function was held at the Dr. Ambedkar Memorial Hall Gilley AVE Burnaby. The painting (by Artist Shital Anmol) depicting Rama in anger at Maharishi Shambook just prior tp killing him was unveiled by Chanchal Mall of Golden, BC. After viewing the film Teesari Azadi, several participants discussed the importance of hosting events with the ultimate goal of creating caste-free societies. Participants also appreciated Maharishi Valmiki Ji for giving a granth that gives a true picture of the Ram Raj- a raj that served imnterests of only the upper classes.

The oldest mention of Shambuka occurs in the Ramayana of Valmiki. It is found in the last book of the epic Uttara Kanda which is believed a later addition to Ramayana as it contains many later social issues like casteism, Sita's abandonment etc. After Lord Rama returns to Ayodhya and is crowned the king of Ayodhya.
One citizen of the Republic of Kosalas, an old Brahmin, is waiting in front of the gate of the Rama's palace cuddling the dead body of his fourteen-year-old only son. He is cursing Rama and Rama-Rajya and threatening to kill himself if Rama did not bring back to life his son, and thus emburden Rama with the sin of 'brahma-hatya'.
        (सीता-परित्याग के बाद एक दिन, एक वृद्ध ब्राह्मण एक मृत बालक को ले आता है। श्रीराम के प्रासाद के सामने वह बहुत विलाप करता है। अपने बेटे की अकाल मृत्यु का कारण राजा का ही कोई दोष बताता है )

नेदृशं दृष्टपूर्वं मे श्रुतं वा घोरदर्शनम्।
मृत्युरप्राप्तकालानां रामस्य विषये यथा।।
रामस्य दृष्कृतं किंचिन्महदस्ति न संशय:।
राजद्वारि मरिष्यामि पत्न्या सार्धमनाथवत्।
ब्राह्महत्यां ततो राम समुपेत्यु सुखी भव।।
राजदोषैर्विपद्यन्ते प्रजा ह्यविधिपालिता:।
 असद्वृत्ते तु नृपतावकाले म्रियते जन:।।
श्रीराम मन्त्रिपरिषद् बुलाकर ब्राह्मण के लगाये अपराध के बारे में प्रश्न करते हैं। नारद एक भाषण देकर यह सिद्ध करते हैं कि शूद्र के तपस्या करने से ही ब्राह्मण की अकाल मृत्यु हुई है।
"Rajan, during the Krita yuga only the Brahmins used to do 'tapa'. During Treta yuga the Ksatriyas started doing it along with the Brahmins. In the present Dwapar yuga even the Vaishyas are also doing the 'tapascharya'. But it is great 'adharma' - sacrilege - when the Shudras start doing it. In your kingdom some unwise Shudra is doing 'tapascharya'. That is the reason of this 'baal-vadha'. You remove this misdeed. Then the religion and the 'dwija--varna' would progress, and this Brahmin child will become alive again". [Uttar-kand, sarga 74]
Thus the maha-brahmanas in Rama's court, like Vashishtha etc. indicted the Shudra 'tapaswi' - very much .

   Rama calls the "Pushpak viman, who comes, salutes and stands aside. Rama rides on his shoulder and goes alone in search of the Shudra Tapas. He goes towards the South, the direction of death or of Shudras, who are called as 'cremation ground' by the Dharma-shastras. To the south, on the bank of a lake on the mount of 'Shaivala', there was found a Tapasi hanging himself up side down and performing deep 'tapascharya'.

Rama got down from Pushpaka and went near him. He praised the 'tapashya' of the Tapas and asked him his 'varna'. The Tapas replied that to obtain god-hood and enter heaven with the body, he is doing the tapascharya and that he was a Shudra and his name was Shambuka. That was enough inquiry for Rama. He removed his 'Vimal' sword from the scabbard and separated the hanging head of the Tapas from his body. All the devas in the heaven applauded with cheers and flowers. Why were the gods happy? They said to Rama, "Raghunandana, it is because of you that this Shudra who was entitled for heaven, is prevented from coming here." [7.76.8] The rebel Shudra was unwanted even for the devas, who themselves had the system of 'chaurvarna' among them.

Rama asks a boon from the devas to make alive the son of the Brahmin. They tell him that the moment you killed the Shudra Tapas, the boy has become alive. Ramayana does not say whether actually the son of the Brahmin became alive or not. It also does not mention the names of the Brahmin son and father for whom all these events took place

The Imperial Gazetteer emphasizes the religious influence of the two great epics; in addition, the Imperial Gazetteer provides a summary discussion of the Ramayana's plot.

Ralph Griffith's translation (1870-74) of the Valmiki Ramayana is now available online, but it doesn't include the final book that contains the story of the killing of Shambuka. The killing of Shambuka appears in the Valmiki Ramayana, Book 7, the 'Uttarakanda' [Final Chapter], sargas 73-76. Three scene-setting sargas are paraphrased, and then the crucial one is presented in full: (73) When Rama is reigning as a virtuous king, a humble aged Brahmin comes to him, weeping, with his dead son in his arms. He says that Rama must have committed some sin, or else his son would not have died.(74)

The sage Narada explains to Rama that a Shudra is practicing penances, and this is the cause of the child's death. (75) Rama goes on a tour of inspection in his flying chariot, and finds an ascetic doing austerities, and asks who he is. "(76) Hearing the [inquiring] words of Rama of imperishable exploits, that ascetic, his head still hanging downwards [as part of his austerities] answered:— 'O Rama, I was born of a Shudra alliance and I am performing this rigorous penance in order to acquire the status of a God in this body. I am not telling a lie, O Rama, I wish to attain the Celestial Region. Know that I am a Shudra and my name is Shambuka.' As he was yet speaking, Raghava [Rama], drawing his brilliant and stainless sword from its scabbard, cut off his head. The Shudra being slain, all the Gods and their leaders with Agni's followers, cried out, 'Well done! Well done!' overwhelming Rama with praise, and a rain of celestial flowers of divine fragrance fell on all sides, scattered by Vayu. In their supreme satisfaction, the Gods said to that hero, Rama:— 'Thou hast protected the interests of the Gods, O Highly Intelligent Prince, now ask a boon, O beloved Offspring of Raghu, Destroyer of Thy Foes. By thy grace, this Shudra will not be able to attain heaven!'" (583-84) The Ramayana of Valmiki trans.
The place where Shambuka was beheaded is identified as the hill of Ramtek, near Nagpur in Maharashtra.

Criticism and apologetics

In the modern context, this incident is quoted often to condemn Rama, the varna system, or both. E.V. Ramasami used this episode to argue that Rama as depicted in the Ramayana was clearly not the benevolent king devotees claimed him to be, and often used depictions of the scene of Shambuka's beheading at rallies.Ambedkar, in contrast, said that to condemn Rama based on this incident was to miss the point. The true point of the story of Shambuka was that it demonstrated the unsustainability of the varna system, and the extent to which its existence depended on the harsh punishment of those who sought to transgress it.
The story of Shambuka was problematic for early Hindu authors. Bhavabhuti (c. 7th century) is clearly uncomfortable with the story in his Uttara Rama Charita,while Kalidasa (c. 4th century) mentions the incident of Shambuka without any comment in his Raghuvamsa.
Later Hindu authors adopt various means to explain the reason behind Rama's killing of Shambuka. The Pushtimarg Vaishnavite tradition of Gujarat points out that the Ramayana refers to other Shudras, such as Shabari, who were dear to Rama and meditated without incurring any penalty. It explains Shambuka's death through a backstory, which states that Shamba was an asura in a previous birth, and did penance with the view of attempting to seduce Parvati, the wife of Shiva. He was cursed to be born as Shambuka, a Shudra, and remain so until he was redeemed by Rama. Shambuka therefore deliberately violated dharma in order to get Rama's attention, and attained salvation when he was beheaded.The celebrated Kannada poet Kuvempu, in his play Shudra Tapasvi shows Rama as having to both carry out his duty by punishing Shambuka, and simultaneously protect Shambuka, as a pious and devout sage, from persecution, and thereby turns the story into a critique of Brahminical attitudes and a defence of Rama.

Later propaganda insertion

Many scholars believe that this story was made up to eliminate any threats to the upper-castes.
Some authors also argue that this story of Shamnuka seems false as Lord Rama cared for all human beings and was around peoples from all castes. For example, Maharishi Valmiki, the composer of the original Ramayana is a Bhil Adivasi.Lord Rama with his brother Laxmana also visits Maharishi Matanga's Ashram - an ashram of the Harijan Matanga, a Mang outcaste that became a Brahmana. Also, Lord Rama, while searching for Sita Devi together with His brother Laxmana was offered half-eaten 'ber' from a Bhil tribal devotee - Rama and Laxmana gladly accepted and ate her remnants. Maharishi Narada was a great devotee of Shri Rama and came from a Shudra caste and himself taught Ratnakar or Vailya (yet to become Valmiki) to meditate on the mantra "Rama Rama". Maharishi Vashista was reborn of Urvasi, an Apsara. He was a guru of Lord Rama. Maharishi Parashara, son of a fisherwoman (Matsyakanya-Satyavathi Devi) and narrated the stories of the 10 avatars of Vishnu. Shri Rama and Shri Laxmana also . Lord Rama after all was the "noble that cared for the equality of all."
Scholar Purushottama Candra Jaina writes that this story "is of late origin".
Even many Harijans themselves reject the claim that Rama ever killed any Shambuka. For example, Harijan members of the Ramnami Vaishnava sect claim that this was a later insertion for the upper-castes to assert their superiority. After all, Rama Himself slayed Ravana (a Brahmin). However, Dravidian movements hold the position that Lord Rama murdered shambuka to reinstate the apartheid varna system, which is an important feature of Hindu Dharma.

  1.  Government of  (in Gujarati) (Ahmedabad, 1961).
  2. 'M. Raghava, "The king and the protector of the devout" The Hindu (October 26, 2004). Maharishi Vashista
  3. P. 16 Labour in Ancient India By Purushottama Candra Jaina
  4. Maharashtra, Nasik District Gazeteer: History - Ancient Period [4] (text credited to Mahamahopadhyaya Dr. V. V. Mirashi)
  5. Countercurrents, "Periyar's movement" (June 28, 2003).
  6.  B.R. Ambedkar, Annihilation of Caste with A Reply to Mahatma Gandhi (1936)
  7. David Shulman, "Bhavabhuti on Cruelty and Compassion" in Questioning Ramayanas: A South Asian Tradition (edited by Paula Richman). University of California Press. 2001. ISBN 0520220749. pp. 49-82.
  8.  Motiramji Sastri, Ramayan  P. 196 Rapt in the Name By Ramdas Lamb

सर्वप्रथम शम्बूक कथा का वर्णन वाल्मीकि रामायण में उत्तर कांड के 73-76 सर्ग में मिलता हैं।

शम्बूक वध की कथा इस प्रकार हैं-

एक दिन एक ब्राह्मण का इकलौता बेटा मर गया। उस ब्राह्मण ने लड़के के शव को लाकर राजद्वार पर डाल दिया और विलाप करने लगा। उसका आरोप था की बालक की अकाल मृत्यु का कारण राज का कोई दुष्कृत्य हैं। ऋषि- मुनियों की परिषद् ने इस पर विचार करके निर्णय दिया की राज्य में कहीं कोई अनधिकारी तप कर रहा हैं। रामचंद्र जी ने इस विषय पर विचार करने के लिए मंत्रियों को बुलाया। नारद जी ने उस सभा में कहा- राजन! द्वापर में भी शुद्र का तप में प्रवत होना महान अधर्म हैं (फिर त्रेता में तो उसके तप में प्रवत होने का प्रश्न ही नहीं उठता?)। निश्चय ही आपके राज्य की सीमा में कोई खोटी बुद्धिवाला शुद्र तपस्या कर रहा हैं। उसी के कारण बालक की मृत्यु हुई हैं। अत: आप अपने राज्य में खोज कीजिये और जहाँ कोई दुष्ट कर्म होता दिखाई दे वहाँ उसे रोकने का यतन कीजिये। यह सुनते ही रामचन्द्र जी पुष्पक विमान पर सवार होकर शुम्बुक की खोज में निकल पड़े और दक्षिण दिशा में शैवल पर्वत के उत्तर भाग में एक सरोवर पर तपस्या करते हुए एक तपस्वी मिल गया जो पेड़ से उल्टा लटक कर तपस्या कर रहा था।

उसे देखकर श्री रघुनाथ जी उग्र तप करते हुए उस तपस्वी के पास जाकर बोले- “उत्तम तप का पालन करते हए तापस! तुम धन्य हो। तपस्या में बड़े- चढ़े , सुदृढ़ पराक्रमी पुरुष! तुम किस जाति में उत्पन्न हुए हो? मैं दशरथ कुमार राम तुम्हारा परिचय जानने के लिए ये बातें पूछ रहा हूँ। तुम्हें किस वस्तु के पाने की इच्छा हैं? तपस्या द्वारा संतुष्ट हुए इष्टदेव से तुम कौन सा वर पाना चाहते हो- स्वर्ग या कोई दूसरी वस्तु? कौन सा ऐसा पदार्थ हैं जिसे पाने के लिए तुम ऐसी कठोर तपस्या कर रहे हो जो दूसरों के लिए दुर्लभ हैं?

तापस! जिस वस्तु के लिए तुम तपस्या में लगे हो, उसे मैं सुनना चाहता हूँ। इसके सिवा यह भी बताओ की तुम ब्राह्मण हो या अजेय क्षत्रिय? तीसरे वर्ण के वैश्य हो या शुद्र हो?”

कलेश रहित कर्म करने वाले भगवान् राम का यह वचन सुनकर नीचे मस्तक करके लटका हुआ वह तपस्वी बोला – हे श्री राम ! मैं झूठ नहीं बोलूँगा। देव लोक को पाने की इच्छा से ही तपस्या में लगा हूँ। मुझे शुद्र जानिए। मेरा नाम शम्बूक हैं।

वह इस प्रकार कह ही रहा था की रामचन्द्र जी ने म्यान से चमचमाती तलवार निकाली और उसका सर काटकर फेंक दिया।

शंबूक पौराणिक कथा के अनुसार एक शूद्र व्यक्ति, जिसने देवत्व एवं स्वर्ग प्राप्ति के लिए विंध्याचल के अंगभूत शैवल नामक पर्वत पर घोर तप किया था। किंतु शूद्र धर्म त्याग कर तप करने से एक ब्राह्मण पुत्र की असामयिक मृत्य हो गई। अत: राम ने उसका वध किया; तब ब्राह्मणपुत्र जीवित हो गया।


एक बार एक ब्राह्मण राम के द्वार पर पहुँचा। उसके हाथ में उसके पुत्र का शव था। वह रो-रोककर कह रहा था कि- "राम के राज्य में मेरा बेटा अकाल मृत्यु को प्राप्त हुआ है। निश्चय ही कोई पाप हो रहा है।" राम बहुत चिंतित थे। तभी नारद ने आकर बतलाया- "हे राम! सतयुग में केवल ब्राह्मण तपस्या करते थे। त्रेता युग में दृढ़ काया वाले क्षत्रिय भी तपस्या करने लगे। उस समय अधर्म ने अपना एक पांव पृथ्वी पर रखा था। सतयुग में लोगों की आयु अपरिमित थी, त्रेता युग में वह परिमित हो गई। द्वापर युग में अधर्म ने अपना दूसरा पांव भी पृथ्वी पर रखा। इससे वैश्य भी तपस्या करने लगे। द्वापर में शूद्रों का यज्ञ करना वर्जित है। निश्चय ही इस समय कोई शूद्र तपस्या कर रहा है, अत: इस बालक की अकाल मृत्यु हो गई।"

नारद के मुख से यह सुनकर शव की सुरक्षा का प्रबन्ध कर राम ने पुष्पक विमान का स्मरण किया, फिर उसमें बैठकर वे चारों दिशाओं में तपस्यारत शूद्र को खोजने लगे। दक्षिण में शैवल नाम के एक पर्वत पर सरोवर के किनारे एक व्यक्ति उलटा लटककर तपस्या कर रहा था। राम ने उसका परिचय पूछा। उसका नाम शंबूक था। वह शूद्र योनि में जन्म लेकर भी देवलोक प्राप्ति की इच्छा से तप कर रहा था। राम ने उसे मार डाला और ब्राह्मण का पुत्र जीवित हो उठा।


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